L’étage alpin –
La neige artificielle
Le canon à neige permet de produire de la neige quand il fait froid (en dessous de 0°C) à partir d'un mélange d'air et d'eau. Les canons à neige permettent de remédier au manque de neige. Elle se forme à la sortie du canon quand l'eau rencontre l'air froid (reproduction de la cristallisation). Les installations peuvent être entièrement automatisées.

L'enneigement artificiel est une solution d'appoint qui permet de faire fonctionner une activité économique majeure pour les zones de montagne. Il permet d'augmenter le nombre de jours de pratique du ski. Environ 20% des pistes sont enneigées grâce aux canons à neige. empty linkshapeimage_5_link_0
Questions découverte
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Quelles sont les nuisances pour l'environnement ? empty link

Il faut stocker l'eau sur place dans des bassins artificiels. Les aménagements de stockage nécessaires transforment le paysage et l'écosystème : création de retenues, de petits barrages…etc... et l'acheminement peut être coûteux en énergie.
De plus, certains enneigeurs utilisent de l'iodure d'argent, particules aidant à la nucléation (cristallisation). A la fonte, les particules d'argent sont retenues dans les premières couches de sol composées d'argile et créent une pollution, asphyxiant les végétaux et les bactéries présents naturellement dans le milieu. Cette pollution est détectable en aval des pentes, par la couleur rousse de la végétation.
La neige fabriquée par les canons à neige, 50 fois plus dure et 4 fois plus dense que la neige naturelle, a tendance à imperméabiliser les sols qu'elle recouvre et facilite le ravinement et l'érosion. Plus lente à disparaître, elle diffère aussi la saisonnalité de la fonte, qui survient désormais plus tard.
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